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Histoire de la cigarette électronique

Histoire de la cigarette électronique


Vous pensiez tout savoir de votre e-cigarette, et pourtant, son histoire remonte aujourd’hui à plus d’un siècle. Tout vapoteur a fait de sa cigarette électronique son accessoire favori. Jamais sans elle, il écrit son histoire à ses côtés. Mais cette dernière possède son propre passé. Vous êtes-vous déjà demandé qui a inventé la cigarette électronique, pourquoi et pour qui ? Autant de questions auxquelles nous avons à cœur de répondre en retraçant l’histoire de l’e-cigarette.


Au sommaire : 


Les débuts de l'histoire de la cigarette électronique


Un Français père de la cigarette électronique ?


Nous sommes en 1903 lorsqu’un pharmacien parisien du nom de Henry Ferré a l’idée de créer un objet révolutionnaire. Son inhalateur tubulaire fonctionne grâce à un mélange de plusieurs substances chimiques qui produisent une vapeur blanche. Pour faire naître cette vapeur, Henry Ferré utilise un mélange d’acide chlorhydrique, d’une solution aqueuse de carbonate d’ammonium et d’alcool polyatomique. Pour le pharmacien, il n’y a aucun doute. Son invention est inoffensive.

Ferré voyait son appareil comme une attraction. Son objectif est avant tout de divertir les gens. S’il n’est pas le véritable créateur de la cigarette électronique comme alternative au tabac, le pharmacien français est en fait l’inventeur de la vape. Mais son appareil n’est jamais commercialisé.


Herbert A. Gilbert, dans l’ombre de la cigarette électronique


Herbert A. Gilbert

Herbert A. Gilbert dépose le brevet faisant naître la cigarette électronique


Il faut attendre 60 ans pour voir déposer un brevet qui fait véritablement naître la cigarette électronique. Herbert A. Gilbert, un détaillant de ferraille de Beaver Falls en Pennsylvanie, crée un appareil qui s’approche au plus près de la cigarette électronique actuelle. La Smokeless non-tabacco cigarette (la cigarette sans fumée et sans tabac) est la première à se proposer comme une alternative au tabac. En 1963, 523 millions de cigarettes ont été brûlées aux États-Unis. Les dangers de la cigarette sur la santé sont désormais chose commune au point de l’affliger du surnom peu flatteur de “tueuse”.

Le principe de son invention est simple. Grâce à une batterie, un liquide est chauffé pour constituer de la vapeur. Le but de Gilbert est de fournir un dispositif sûr et inoffensif pour fumer tout en remplaçant le tabac brûlé et le papier par de l’air chaud, humide et aromatisé. Mais son invention n’a pas l’effet escompté. C’est un véritable flop. Aucune société ne veut se lancer dans sa commercialisation. Gilbert accuse le coup et juge les industries du tabac fautives. Par peur de voir leur marché s’écrouler, elles auraient mis leur influence à contribution pour empêcher la vente de ce produit.


La cigarette électronique, une invention qui attire


Si Herbert A. Gilbert n’a pas réussi à imposer son appareil dans le paysage mondial, il a au moins le mérite d’avoir permis l’ouverture d’une période d’innovations sur la question. Depuis 1963, une centaine de personnes a déposé un brevet pensant lancer définitivement un marché attractif qui remplacera la cigarette classique.

Parmi eux, nous pouvons citer le duo Phil Ray et Norman Jacobson. En 1970, le concepteur des microprocesseurs indispensables à nos ordinateurs Phil Ray doit se faire opérer. Mais pour ce faire, il doit mettre un terme à sa forte consommation de cigarettes. Il demande à son médecin, le Dr Norman Jacobson, une alternative rapide et efficace à la cigarette. Les deux hommes s’entretiennent longuement avant de mettre au point une cigarette non combustible en 1980 qu’ils nomment Favor.

Ce produit permet l’évaporation de la nicotine. Il est le premier produit issu de la vape à être commercialisé. Mais encore une fois, c’est un échec. Le duo met lui aussi la faute sur l’industrie du tabac qui s’est mis comme un rempart contre sa commercialisation. Mais finalement, la cigarette électronique va réussir à voir le jour.


La création de la cigarette électronique


C’est en Chine que la cigarette électronique telle que nous la connaissons aujourd’hui a vu le jour. Elle est le fruit de l’imagination d’un homme qui a réussi à la faire évoluer pour finalement la commercialiser à grande échelle.


Hon Lik, un passionné à l’initiative de la cigarette électronique


Hon Lik

Hon Lik à l'initiative de la cigarette électronique


Hon Lik découvre la cigarette à 18 ans dans une Chine en pleine révolution culturelle. Né à Xifeng, il profite des productions de tabac de son village. Naît en lui une dépendance qui croît avec le temps. D’un paquet par jour, il consomme rapidement deux paquets par jour. Il devient expert de réparation de radios de son village avant d’étudier la pharmacopée chinoise en 1977. Il devient sous-directeur de l’Institut de recherche sur les médicaments chinois de Shenyang. Devenu pharmacien, il est déterminé à arrêter de fumer. Sa détermination mêlée à sa passion pour l’électronique donnent naissance à un nouveau produit.


La cigarette électronique une alternative réelle à la cigarette


Hon Lik tente de stopper son addiction par le patch. Mais il se rend compte qu’il n’est pas suffisant pour satisfaire ses besoins en nicotine. Il comprend que la nicotine stimule le cerveau, surtout la nuit. L’arrivée rapide de nicotine au cerveau au moment d’un tirage sur une cigarette doit être comblée. Il veut reproduire ce pic de nicotine pour arrêter de fumer. C’est ainsi qu’il crée en 2003 le premier procédé électronique qui permet de remplacer définitivement la cigarette.


Prototype de cigarette électronique

Prototype de cigarette électronique


La première commercialisation à grande échelle de la cigarette électronique


En 2005, Hon Lik fonde sa propre société de cigarette électronique à Shenyang qu’il nomme Ruyan. Mais sa société est victime d’une campagne de dénigrement, sans doute de la part des sociétés du tabac qui ont peur de voir leur marché s’effondrer. Son invention est même utilisée par d’autres sociétés qui fabriquent en plus grande quantité et commercialisent à meilleur prix des cigarettes électroniques sur le territoire chinois.

La cigarette électronique fait finalement une entrée fracassante en Europe et aux Etats-Unis. Hon Lik peut reprendre en main la commercialisation de son produit pour réussir à progressivement s’imposer comme l’une des références en la matière. En septembre 2013, il revend son brevet à l’industrie du tabac Imperial Tobacco, chez qui il devient consultant. Il explique son choix en disant qu’une entreprise spécialisée dans le tabac est la mieux placée pour diffuser la cigarette électronique.


Ainsi, la cigarette électronique a fait son apparition dans le quotidien de millions d’utilisateurs. Cette innovation, telle qu’elle est commercialisée de nos jours, est véritablement née au début des années 2000. Mais avant cela, de nombreux personnages ont tenté d’imposer leurs inventions issues de la vape, et cela dès le début du XIXe siècle. La longue histoire de l’e-cigarette permet de comprendre son origine en somme et de ne plus la regarder comme une inconnue.


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